entre passion & chimie

Attachée à une tradition de savoir-faire à la française, l’histoire de Lefranc Bourgeois s'appuie sur des valeurs transmises de génération en génération. Elle repose sur des piliers fondamentaux : une écoute des artistes, une passion pour la couleur, et une volonté de repousser toujours les limites scientifiques et industrielles de sa fabrication pour rendre la peinture universelle et permettre à chaque passionné de pratiquer son art.

pionniers dans l'industrie des beaux-arts

L’histoire de Lefranc Bourgeois prend racine en 1720, quand par accident, Charles Laclef, l’ancêtre de la famille Lefranc, s’initie à la production de couleurs. Il devient le fournisseur du peintre Chardin qui habite au-dessus du magasin familial. Transmise de père en fils depuis près de 300 ans, la passion de la famille Lefranc a marqué l’histoire de l’art. Il aura fallu près de trois siècles pour qu’elle s’écrive, là, sous les yeux de la famille Lefranc, par les mains de mille artistes. Elle perdure encore à chaque coup de pinceau à la croisée de la passion et de la science.

  • Sur les étagères de la boutique de Charles Laclef, les épices côtoient les pigments, comme une nourriture de l'âme
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  • À la fois au service du peintre et à l'avant garde de l'art, Lefranc Bourgeois invente son métier : un savoir-faire sans cesse réinventé, des couleurs toujours plus fines, expressives, ou sophistiquées
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  • La boutique de Charles Laclef à Saint Germain (1720)
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  • L'usine de Montreuil-Sous-Bois où Joseph BOURGEOIS AINÉ fabrique les premières couleurs non dangeureuses
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  • L'usine d'Alexandre Lefranc (1870)
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  • L'usine Lefranc Bourgeois, inaugurée en 1966 au Mans
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L'histoire en couleurs : une épopée Française

C’est près des berges de la Seine que débute l’histoire de Lefranc Bourgeois, lorsque Charles Laclef, l’apothicaire ancêtre de la famille Lefranc, rencontre Jean Siméon Chardin. Sur les étagères, les pigments, comme une nourriture de l'âme, côtoient les épices. La passion de l’un nourrit celle de l’autre, au prisme d’un standard de qualité toujours plus ambitieux. De Saint-Germain à Montreuil, Grenelle, ou Issy-Les-Moulineaux, ce savoir-faire à la française se transmet depuis des générations dans les familles Lefranc et Bourgeois. Aujourd’hui encore, chaque peinture est créée avec le même soin, dans les ateliers du Mans, sur lesquels repose le regard bienveillant de Marcel Lehmann Lefranc.

Un héritage marqué du sceau de la passion

Alors commerçants de peintures pour bateaux installés au havre, la famille Lefranc décide de renouveler son logo. L’ancre en devient naturellement l’un des piliers. Attribut du dieu Hermès, le caducée qui compose l’autre facette du logo, symbolise la paix, le commerce, et l’éloquence. Un héritage aujourd’hui fièrement revendiqué par la marque.

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  • Le jaune de Naples tire ses racines dans les laves du Vésuve, dont les Napolitains isolaient les oxydes et antimoines caractéristiques de ce jaune si emblématique
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  • Sans l'intervention de la famille Bourgeois qui en 1967 mettait au point une manière d'extraire la garance, la laque de garance Cramoisie n'aurait jamais vu le jour
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Nos couleurs ont une histoire

Il y a bien plus derrière une couleur qu'un simple pigment. Il y a des histoires. Celle d'un tube qui lui a permis de lui faire prendre l'air. Celle d'un mélange qui a créé le mouvement. Celle d'un accident qui a causé la rupture. Par leurs histoires, toutes les couleurs Lefranc Bourgeois sont singulières. C'est pour cela qu'elle sont tant convoitées.

une histoire de
savoir-faire

C’est pour combler les attentes de chaque passionné que nous repoussons chaque jour plus loin les standards de nos couleurs. Si l’huile Lefranc Bourgeois est tant convoitée, c’est parce qu’elle a atteint une qualité inégalée. Chaque huile respecte des conditions de production strictes qui la rendent agréable à travailler, et non nocive pour le peintre. Chaque couleur est méthodiquement testée pour un standard d’excellence conservé.

quality at every steps
  • Pour la famille Lefranc, la couleur n'est pas un métier. C'est une passion qui perdure depuis bientôt 3 siècles. Une passion de recherche, de développement, et de défis. C'est pour cette raison que Lefranc Bourgeois est bien plus qu'un commerçant de couleurs. Nous sommes fabricants de couleurs fines.
  • Près de 300 ans de savoir-faire ont permis à Lefranc Bourgeois de bousculer l’Histoire de l’Art. Trois siècles qui ont permis de définir les standards de qualité de Lefranc Bourgeois. Soucieux d’offrir au peintre un matériel qui rendra grâce à son art, chaque couleur est réalisée avec un soin particulier.
L'histoire de l'histoire de l'art

de 1720 à 2017

  • quartier saint germain
    1720

    destins croisés

    C’est près des berges de la Seine qu’en 1720, la rencontre entre Charles Laclef, apothicaire et ancêtre de la famille Lefranc et Jean Siméon Chardin, futur peintre de renom, voit naître l’industrie des beaux-arts, sous les yeux d’un monde artistique en pleine mutation. Cette première collaboration vient s’inscrire dans un profond désir d’accompagner les artistes au plus près de leurs besoins, une démarche qui près de 300 ans plus tard, demeure au coeur de la philosophie de la marque.
  • 1753

    tout bascule

    Jusque-là chimiste passionné, Charles Laclef devient officiellement fournisseur des peintures du château de Versailles. Près de 35 ans de travail lui ont permis de formuler des couleurs pures, stables, et non nocives, dont la renommée devient alors mondiale auprès des peintres les plus côtés, comme du public.
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    1775

    une histoire de famille

    1775 représente un tournant dans l’histoire de la famille, lorsque Jean-Baptiste Laclef - le fils de Charles Laclef - fonde l’enseigne « À la clef d’argent », qui marque la naissance d’une entreprise familiale à l’origine de l’industrie des beaux-arts. 50 ans plus tard, Jules et Alphonse Lefranc, descendants de Charles Laclef, reprennent l’affaire, et renomment l’entreprise Lefranc Frères.
  • 1859

    libérer les artistes

    Alors dirigée par Alexandre Lefranc, le destin de l’entreprise prend un autre tournant, alors que son gérant visionnaire et passionné met la touche finale à des années de recherche sur le conditionnement de la peinture. En mettant au point le bouchon à vis, il permet aux peintres d’enfin sortir de leurs ateliers. En permettant la naissance de l’impressionnisme, la famille Lefranc libère les artistes, et rentre dans l’histoire de l’histoire de l’art.
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    1867

    quand la modernité impose son tempo

    Alors que la famille Lefranc ne cesse de mettre au point des couleurs à l’huile iconiques à la composition et à la pureté inégalables, Joseph Bourgeois Aîné fonde l’entreprise Bourgeois après avoir découvert une manière d'extraire la garance qui donnera naissance à la laque. De la rue de la Croix des Petits champs à Paris à son usine de Montreuil, il devient l’un des premiers producteurs de peintures dites « non dangereuses » et accompagne le renouveau qu’insufflera la modernité dans l’art.
  • 1885

    des couleurs résoluments tournées vers le monde

    1885 marque un tournant pour la maison Lefranc, dont l’industrialisation quelques années plus tôt lui permet de se tourner vers le monde. Les couleurs uniques à l’instar du Jaune de Naples et nouveaux médiums développés par la maison se vendent désormais dans des succursales en Italie, en Belgique et en Allemagne. La maison prend alors la raison sociale de Lefranc&Cie.
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    1902

    faire progresser l'art

    Au cours du XXème siècle, les deux maisons présentent une volonté de toujours repousser les limites du champ des possibles en matière de peinture. Alors que Bourgeois développe l’iconique Flashe, première couleur vinylique ("gouache moderne") de l'industrie des beaux-arts, et remet au goût du jour les médiums Flamand et Vénitien qu’ont popularisé les peintres italiens, Lefranc développe les vernis et peintures transparentes. Leur vision commune du progrès ne pouvait qu’annoncer leur future fusion.
  • 1965

    un avenir commun

    Jusque-là concurrents, les maisons Lefranc et Bourgeois voient l’une dans l’autre une complémentarité qui leur permettrait de grandir ensemble. Elles fusionnent pour donner naissance à Lefranc Bourgeois, et s’installent au Mans, qui accueillent encore aujourd’hui l’usine et le siège social de la maison.
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    2017

    libérez vos émotions

    Il y a près de 300 ans, Lefranc Bourgeois libérait les peintres en mettant au point le tube qui leur ferait prendre l’air. Près de trois siècles plus tard, Lefranc Bourgeois libère à nouveau les peintres en leur permettant de libérer leurs émotions au travers d'une couleur qui devient matière-émotion.
Ils nous ont fait confiance

nos références

  • PabloPicasso
  • HenriMatisse
  • PaulCézanne
  • JeanDubuffet
  • GeorgesBraque
  • VictorVasarely